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vernünftig 06:34
eine Art 08:52
durch 07:07
eine andere 02:20
darzustellen 05:09
was wirklich 04:01
existiert 03:49
durch etwas 07:00


Rudi Mahall, Jan Roder and Olaf Rupp play their way in this extraordinary combination of clarinet, double bass and "classical" guitar (or "nylon string guitar) through the years since several decades. It is a rich sonic endeavour that focusses more on the interplay of the voices and the resulting group sound.


“The bass sounds tumble, Rupp explodes as if Cecil Taylor was playing guitar and Mahall murmurs in the depths of his instrument.”
“Die Interaktion ist Spitzenklasse.”
“Un chef d’œuvre!”
„Ein Liveerlebnis, wie es unmittelbarer kaum sein kann.“


JR 3 bringt den Kontrabassisten Jan Röder mit dem Klarinettisten Rudi Mahall und dem wahrlich einzigartigen Gitarrenstilisten Olaf Rupp zusammen. Skyhook ist der zweite Tonträger dieses illustren Trios, wudre im Juli 2021 in Berlin live aufgenommen und präsentiert zwölf aufregende Improvisationen. Der aus Daniel Defoes Robinson Crusoe stammende Satz „Es ist ebenso vernünftig, eine Art von Gefangenschaft durch eine andere darzustellen, wie irgendetwas, was wirklich existiert, durch etwas, was nicht existiert", der auch schon Camus' Pest den Epigraphen machte, gibt, in Bruchstücke aufgesplittet, diesen Nummern ihre Namen. Die Musik ist dicht, intensiv, immer wieder überraschende Haken schlagend. Reichhaltig in der Textur, ist, zumal über Mahalls Klarinetten, auch das Melodische beträchtlich, vom Kürzelhaften hin bis zu längereren Linien. Die Interaktion ist Spitzenklasse. Man wandert auch durchaus weitschweifiger voneinander ab, findet aber doch auch immer wieder eng zusammen und bewegt sich gemeinsam in schlafwandlerischer Sicherheit durch vielfältige Klanglandschaften, agiert so sensibel wie auch kraft- und temperamentvoll. Dies ist gemeinsame Aktion aus dem Moment heraus, von außerordentlicher Qualität, die sich zudem einer wirklich sehr weiten Palette an musikalischen Materialien und Sounds bedient, wenn auch energische Dissonanzen weitgehend regieren.
FREISTIL, (bertl)

It’s no secret that I’m a fan of Olaf Rupp’s music. His way of playing guitar (acoustic and electric), how he combines Flamenco, alternative rock and free jazz is simply unique. So, it’s no wonder that I was excited when I heard that he was going to release Skyhook, the second album of his outfit with bassist Jan Roder and clarinetist Rudi Mahall. The first one, JR3, was also well reviewed on our site.

Skyhook is in no way inferior to the trio’s debut, the music is a hodgepodge of stylistic elements that seem to be completely contradictory, but in the end they fit together very well. A perfect example of the trio’s music is the second track, “vernünftig“. It begins with Rupp’s guitar trills colliding with the emotional ebb and flow of bowed bass notes that seem to stream directly from Roder’s instrument, while Mahall intersperses his contributions very economically. When Roder puts away the bow and begins to pluck, the dynamics change. The bass sounds tumble, Rupp explodes as if Cecil Taylor was playing guitar and Mahall murmurs in the depths of his instrument, he groans, but also dares to make longer runs and sprinkles in a melody here and there. The whole thing is a zigzag run, you never know where it will go.

Skyhook consists of twelve tracks, the titles are cut up from the sentence Es ist ebenso vernünftig, eine Art Gefangenschaft durch eine andere darzustellen, wie irgendetwas, was wirklich existiert, durch etwas, was nicht existiert (It is as reasonable to represent one kind of captivity by another as it is to represent anything that really exists by something that does not). Albert Camus had borrowed it as the epigraph for his novel The Plague, it’s actually from Daniel Defoe’s Robinson Crusoe. Oran, the city on the Algerian coast where Camus’s novel is set, soon becomes an island, an isolated space - like Robinson’s island. Apart from the fact that the music becomes a metaphor for what’s going on around us there is a also another connection: The album was recorded at Au Topsi Pohl, a venue of the Echtzeit network in Berlin, which unfortunately is soon closing down but which was itself has been an island for free improvisation.

The title of the album refers to a figure from freestyle snowboarding. Rupp says that it somehow makes sense because making music is often a kind of throwing stones into the sky. And it symbolizes optimism. And even if he mentioned that as to his standards the recording was not quite perfect in terms of sound, I must say that I can’t hear any shortcomings. Rupp said that he, Mahall and Roder wanted to release the album because they liked the music so much. Me too.

P.S.: The pigeon on the cover was sitting on Olaf Rupp’s kitchen shelf on the first day of the 2020 lockdown and was very tame and obviously used to people. She has been coming to visit the guitarist every day since then. He feeds her a few sunflower seeds and gives her some water and then she sits on the window ledge looking out into the yard. Since she is a competition pigeon, she has rings on her legs, so he was able to track her back to the neighboring town to where Rudi Mahall lives. Thus, she became the cover girl for the album.
freejazzblog.org, Martin Schray

German trio Skyhook (Audiosemantics 21002) consisting of bass clarinetist Rudi Mahall, bassist Jan Roder and guitarist Olaf Rupp are confident enough of their individual skills that they cheerfully improvise in this unique configuration. With peerless rhythmic command the bassist guides linear connection from the bottom with intermittent but steady strokes. The clarinetist sounds a collection of split tones in chalumeau or clarion registers to advance or deconstruct the tunes. Meanwhile the guitarist’s strums and stops bridge potential divisive intervals by capricious adjustments from foreground to background textures; from high-pitched to low-pitched tones; and by frequently using harsh string chops to add extra percussion to comprehensive melody affirmations. Skyhook was recorded live so that every contrapuntal challenge suggested by slurred fingering and crying reed slurs at one point, or constant strumming facing clarion reed peeps at another, must be resolved in real time before the program can proceed. Yet this doesn’t faze the three who in different combinations have a history of involvement in all manner of advanced sounds. Should Roder for instance, cut off his connective rumble for squealing sul ponticello slices as on “Vernünftig”, then Rupp’s potent strumming take on that comping role, muting Mahall’s reed barks and bites. Or if the clarinetist completes his exposition with unbroken glissandi as on the concluding “Was Nicht Existiert”, then the guitarist’s finger picking adds to the linear narrative. With the ability to incorporate into logical motion every extended technique from bony string flanges or resonating twangs plus altissimo clarinet screeches or body-tube exhumed renal honks, Skyhook is like an arial act that never has to rely on the waiting net. And if you listen closely, especially on tracks like “Durch” and “Existiert” you may even hear snatches of swing plus perhaps a song quote that buttresses the sound deconstruction and exploration.
JAZZWORD, Ken Waxman

Alleine der Raum nötigt einem Gesprächsdichte auf. Weil ja der Berliner Klub Au Topsi Pohl, der leider im September seine Pforten schließt, über eine übersichtliche Bühne verfügt, auch eine übersichtliche Anzahl an Publikum zulässt, ist man einander zwangsläufig ordentlich nahe und damit schnell im Austausch. Wie eng man sich musikalisch zusammentun kann, das führt dieses Trio fast exemplarisch vor. Es besteht aus Rudi Mahall an Klarinetten, aus Olaf Rupp an der Akustikgitarre und Jan Roder am Kontrabass, alle sind in vielfachen Kontexten erfahrene Musiker, die sich auf ein spontanes Interagieren ohne Vorlauf und mit einem Vorzeigbaren Ergebnis einlassen können. Ja, da scheint nichts verabredet oder vorbereitet, sondern ad hoc als Reaktion auf Statements der Mitmusiker formuliert, vielfach vehement, oft auch subtil. Ja, bei den zwölf Live-Stücken ist man keineswegs nur auf ein „Gibs ihm!“ aus, obwohl man sich fortwährend reizt und anstachelt. Es gibt ganz viele Zwischentöne, kleine Duo-Exkursionen, viel zumeist themenlose Wendigkeit und Wandelbarkeit und nur ganz wenige längere Solo-Passagen, ganz wie zwischen Gesprächsteilnehmern, die sich seit langem kennen, üblich: Man hört, lässt ausreden oder nicht und fällt ein oder kommentiert selbstbewusst. Es ergibt sich schlussendlich ein Liveerlebnis, wie es unmittelbarer kaum sein kann.
JAZZPODIUM, Gabriel Aniol

Clarinette basse (Rudi Mahall) – guitare acoustique (Olaf Rupp) – contrebasse (Jan Roder). Nous avons ici tous les ingrédients d’une musique de chambre de premier plan transcendée en formule de choc par sa projections d’énergies à la fois subtiles et tranchantes . L’agilité, l’invention, la puissance et la maîtrise de la clarinette basse de Rudi Mahall et sa constante inspiration font de Rudi Mahall « LE » souffleur à suivre par excellence dans le domaine du jazz « d’avant-garde » et des musiques improvisées réunis. Avec son acolyte des légendaires Die Enttäuschung, le contrebassiste Jan Roder, il a gravé les meilleures pages de la clarinette basse depuis Eric Dolphy (décédé trop tôt en 1964 à Berlin). Ce quartet qui compte aussi le prodigieux trompettiste Axel Dörner et (actuellement) le batteur Michael Griener, s’est fait une spécialité à jouer TOUT le répertoire de Thelonious Monk et réaliser l’exploit d’enregistrer tout le Thesaurus Monkien en trois cédés en s’adjoignant le pianiste Alex von Schlippenbach, lui-même compagnon de route primordiale d’un des plus grands innovateurs du saxophone improvisé – free-jazz, Evan Parker. Il s’agit du coffret Monk’s Casino/ Intakt 100, enregistrement intégral des 54 compositions monkiennes où Rudi s’affirme le maître inégalé de l’instrument dans le jazz moderne depuis la disparition de son inventeur, Eric Dolphy, lui-même monkophile notoire. Sa manière incontournable de placer des harmoniques dans le tempo sournois des méandres mélodiques, inspirés ou suggérés par l’étrangeté harmonique et les accents imprévisibles du Monkisme intransigeant, est absolument unique et défie la gravité universelle. À cela s’ajoute un rare lyrisme, une articulation swing pleine de triple détachés d’effets expressifs et de spirales qui respirent autant le jazz le plus excellent et authentique qui soit, que le souffle de l’avant-garde. Ce funambule s’affirme sur son instrument comme un des quelques rarissimes meilleurs élèves de la précision lacyenne ou roscoeiste, élève parce que né bien après ces maîtres. Car son imagination créatrice anguleuse est fertile et tout à fait naturelle. On va me dire que ce n’est pas très original de suivre les traces d’un Eric Dolphy, mais je rétorque qu’il n’est pas donné à quiconque maîtrise la clarinette de se mouvoir aussi aisément avec une clarinette basse et encore plus d’évoluer de la sorte en coordonnant ses registres dissemblables avec de tels coups de langue sur la frange de l’anche en jonglant avec tous ses effets expressifs du suave au mordant, du volatile au grondant dans un jeu aussi architectural. Tout l’intérêt de cet enregistrement avec un tel clarinettiste est sublimé par le savoir – faire prodigieux à la six cordes acoustique d’Olaf Rupp et ses dix doigts mettant à armes égales la main gauche et la main droite. À cela s’ajoute la liberté expressive du contrebassiste Jan Roder dispensé de batterie pour assumer la dimension rythmique et le sens intime des pulsations et parachever la dimension orchestrale de leurs douze improvisations collectives, à la fois « courtes » (de 4 à 8 minutes et quelques) et concentrées . Le guitariste joue ici d’une manière optimale, les doigts chevauchant tous les intervalles, motifs mélodiques possibles, les notes cascadant comme d’une fontaine inépuisable, usant tous les stratagèmes expressifs de son instrument et en transcendant détournant les paradigmes techniques de la six cordes classique. Son style tout en florescence et arborescence se meut donc sur le territoire de la six cordes classique dont il assume une fabuleuse hyperextension quasiment acrobatique. Bien que n’ étant peut-être pas aussi délirant que celui du fabuleux Roger Smith et ses écartèlements improbables de la main gauche, Olaf Rupp incarne valablement un sens exemplaire de l’orchestration, renforcé par le discret mais très efficace Jan Roder, véritable pilier centre de gravité du trio Skyhook. Y a-t-il un coin dans l’espace du ciel ?
ORYNX-IMPROVANDSOUNDS, Jean-Michel Van Schouwburg

JR3 Skyhook (audiosemantics.de): Dieser JR ist nicht aus Dallas und auch nicht von William Gaddis, es ist der Kontrabassist Jan Roder, der längst durch Jazz reich geworden wäre, wenn er sich statt seiner gerade mal zwei Dutzend parallelen Projekten ein Beispiel an John Edwards nähme. Scherz beiseite, das hier ist sein heißes Eisen mit Bassklarinettenwizard Rudi Mahall, seinem Buddy nicht nur in Die Enttäuschung, Monks Casino, Reich durch Jazz, Soko Steidle oder Squakk, und mit dem spinatgestärkten Gitarren-Popeye Olaf Rupp, als Kumpel auch bei Die Dicken Finger. Als Leitfaden wählten sie, wie Camus für „Die Pest“, »Es ist ebenso vernünftig, eine Art Gefangenschaft durch eine andere darzustellen, wie irgendetwas, was wirklich existiert, durch etwas, was nicht existiert« aus Defoes „Robinson Crusoe“. Ob Isolation oder Seuche als Metapher, die Wirklichkeit braucht sich nicht hinter Fiktionen verstecken, sie ist auch allegorisch noch exemplarisch. Bei Camus, laut Michel Onfray, als Pamphlet gegen die Guillotine über den Köpfen und die Negativität in jedem von uns und als Appell, im Namen der Freiheit und Gerechtigkeit dagegen anzugehen. Dr. Rieux, I presume? Fridays for Future vs. Dracula? Die drei reißen, Rupp mit unfassbaren Verwirbelungen auf einer Akustischen, Mahall sprudelnd und mit insistentem Stakkato, blaue Löcher ins Firmament. Und dazwischen definiert Roder Vernunft als Zusammenhalt und unverdrossenes Trotzdem, er sägt an den Wurzeln des Widersinns, aber alle drei widersetzen sich dem Absurden mit flirrendem, prickelndem Saitenspiel, wuseligem Pizzikato, diskanten Bogenstrichen, keckerndem, kirrendem Eifer. Nicht ohne sonore und melodieselige Resilienz, firm im Kakophonen, stoisch in der Grundierung, aber rasant und turbulent ist dabei das neue 'Normal'. So manche der katzenjämmerlichen Frequenzen zwingen einen mit krassem Gusto zu Grimassen, auch Lewis Carrolls “much of a muchness” wurde da, live im Berliner Au Topsi Pohl,überreichlich verspritzt. Rupp spielt keine Noten, sondern Speedlines, er poingt die Saiten und harkt sie, JRs Finger fuhrwerken, dass ihm der Mund übergeht, für Mahall ist gurren, knarren, kieksen, heulen nur ein Zungenschlag. Einige Clashes enden mit Cliffhanger, andere mit 'nem Hakenwurf. Mahall endet, indem er zu Rupps Draht- und Roders Bassverhau wie auf dem Kamm bläst und wie am Spieß aufquiekt.
Bad Alchemy
[BA 115 rbd]


released June 20, 2022

recorded, mixed and mastered summer 2021 in Berlin by Olaf Rupp


all rights reserved



Olaf Rupp Berlin, Germany

Olaf Rupp
Improvised Music acoustic and electric guitar

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